Primera Compañía, Cuerpo de Bomberos de Santiago

Fundación

Al día siguiente del incendio de la Iglesia de la Compañía, en la redacción del diario La Voz de chile, se reúnen los Matta, los Gallo, los Ossa, el Intendente y otros que propician y habían propiciado la formación de un Cuerpo de Bomberos para la ciudad de Santiago.
Don Manuel Antonio Matta, Director de ese diario, publica, de su propia pluma:

“Llamamos la atención de nuestros lectores a un aviso que se registra en otra columna invitando a los jóvenes de Santiago a formar un Cuerpo de Bomberos. El pensamiento no puede ser más noble, más oportuno, ni más justificado, por lo mismo no necesita elogios ni comentarios. Estamos seguros que todos los jóvenes de la capital acudirán presurosos a tan honroso llamado”.

Y el día jueves 10 de Diciembre de 1863, junto a este llamado de atención sale también publicado en La Voz de Chile, el aviso de don José Luis Claro y Cruz que textualmente dice:

“AL PUBLICO.- Se cita a los jóvenes que deseen tomar parte en la formación de una Compañía de bomberos, pasen el día 14 del presente, a la una de la tarde, al escritorio del que suscribe. J. Luis Claro”
Este aviso se repite igual el día once de Diciembre y el día doce aparece modificado en cuanto al lugar de citación. En vez de “al escritorio del que suscribe” dice “al casino de la Filarmónica”.

En la misma noche el señor Claro visitó los otros diarios de Santiago. Todos ya habían cerrado sus ediciones. Redactó otro aviso parecido y los dejó en El Ferrocarril. Este diario lo publicó el día viernes 11 y textualmente dice:

AVISO

Este aviso del importante diario “El Ferrocarril” es el que ha sido más tomado en cuenta por los historiadores bomberiles, quizás por no haber leído el primero de “La Voz de Chile”.

JCLAROAl llamado formulado por José Luis Claro para reunirse el lunes 14 de Diciembre en los salones de la Filarmónica concurrieron más de doscientos jóvenes. 103 se inscribieron como bomberos. 29 dispuestos a ingresar como guardias de propiedad. 31 como auxiliares y 44 como miembros contribuyentes que donaron de inmediato una suma y se comprometieron a pagar cuotas anuales. En esa reunión previa se acordó: Primero.- Nombrar una Comisión interina formada por los señores Enrique Meiggs, José Besa, José Luis Claro y A.C. Gallo. Segundo.- Aprobar y reconocer subsidiariamente como reglamento el estatuto de la Compañía Número Tres de Valparaíso (la Matías Cousiño formada por elementos chilenos) y Tercero.- Citar para el domingo 20, a la una, para elegir Oficiales.

El número de ciudadanos dispuestos a servir voluntariamente como bomberos aumentaba día a día. El 20 de Diciembre sobrepasaban la cantidad necesaria para crear una Compañía y hubo que fundar un Cuerpo. Se adoptó entonces el Reglamento aprobado en Valparaíso para su primer Cuerpo de cuatro Compañías.

El Acta de Fundación del Cuerpo de Bomberos de Santiago es la que se copia a continuación y su fecha 20 de Diciembre de 1863 se tomó como fecha de nacimiento de esta Institución.

“En Santiago de Chile, a veinte días del mes de Diciembre de mil ochocientos sesenta y tres, a consecuencia del voraz incendio del templo de la Compañía, que en la tarde del ocho del corriente arrebató a Santiago dos mil madres e hijas de familia; numerosos vecinos de esta ciudad se han reunido espontáneamente en los salones del casino con el propósito de formar un Cuerpo de Bomberos voluntarios que prevenga en lo futuro desgracias de igual origen. De común acuerdo convinieron en adoptar, en general, para este Cuerpo la organización y régimen del Cuerpo de Bomberos de Valparaíso y organizar desde luego tres compañías de bombas con denominaciones del Oriente, del Sur y del Poniente y una compañía de Guardia de Propiedad.

  En consecuencia, y en conformidad a los artículos 9 y 64 del reglamento general del Cuerpo de Bomberos de Valparaíso, adoptado en general, distribuidos los concurrentes en las cuatro compañías referidas, procedieron a nombrar sus respectivos directores, resultando electos:

  Para la 1ª …………… Don José Besa
  Para la 2ª …………… Don Manuel Recabaren
  Para la 3ª …………… Don Enrique Meiggs
  Para la 4ª …………… Don Manuel Antonio Matta

Acto continuo y con arreglo a los artículos 10 y 65 del Reglamento, los expresados directores, aceptado el cargo integraron el Directorio, nombrando por unanimidad de sufragios:

  Superintendente………….. Don José Tomás de Urmeneta
  Vice-Superintendente….. Don José Besa
  Comandante…………………. Don Angel Custodio Gallo
  Vice-Comandante…………. Don Agustín José Prieto
  Tesorero General………….. Don Juan Tomás Smith
  Secretario General……….. Don Máximo A. Argüelles

Con lo cual se levantó la sesión, firmando esta acta para constancia, los Directores de Compañía que concurrieron a ella”.